Laga Ke-100 Rakitic

Stadion Manuel Martinez Valero di Kota Elche, Spanyol, akan menjadi tempat sakral bagi Ivan Rakitic. Stadion milik klub Segunda Division kasta kedua sepak bola Spanyol itu akan jadi palagan laga Liga Negara UEFA 2018- 2019, antara Spanyol dan Kroasia, pada Rabu dinihari mendatang. Pertandingan itu akan terasa istimewa bagi Rakitic bersama tim Kroasia. Inilah penampilan ke-100 Rakitic bersama tim Vatreni. Tentu ini menjadi catatan membanggakan bagi gelandang Barcelona itu. Maklum, tembus 100 laga berarti pembuktian konsistensi Rakitic bagi Kroasia. Apalagi Rakitic sebenarnya bukan warga negara Kroasia murni.

Betul, orang tuanya berdarah BosniaKroasia, tapi ia lahir dan besar di Swiss. Ia sempat empat kali membela tim nasional U-21 Swiss sejak 15 November 2006. Pada 14 November 2009, Rakitic berganti kostum Kroasia di tim nasional U-21. Rakitic bermain empat kali untuk tim tersebut dan bikin dua gol. “Jujur saja, saya tak pernah membayangkan bisa bermain sejauh ini dengan tim nasional Kroasia. Saat muda, saya pikir hanya akan bermain untuk Swiss, negara tempat saya lahir dan besar,” kata mantan pemain Schalke 04 itu.

Namun semua berubah sejak sekitar 10 tahun lalu ketika Slaven Bilic yang saat itu menjadi pelatih tim nasional Kroasia bersama presiden asosiasi sepak bola Kroasia datang ke Basel, Swiss, menemui Rakitic. Dalam perbincangan hangat itu, Bilic menawarkan Rakitic pindah ke tim nasional Kroasia. “Sungguh bangga bisa berseragam Swiss selama lima tahun. Tapi sebagian besar dari diri saya adalah Kroasia. Saya membawa kebanggaan ayah saya sebagai orang Kroasia.

Ayah saya juga pemain sepak bola dan dia sangat ingin bermain di tim Kroasia. Setidaknya saya bisa mewujudkan citacitanya,” kata Rakitic. Laga debut Rakitic bersama Kroasia terjadi pada 8 September 2007. Dengan bangga, Rakitic memakai nomor punggung 7. Dia menjadi pemain pengganti Niko Kranjcar pada menit ke-61 saat laga kualifikasi Piala Eropa 2008 melawan Estonia. Saat itu Kroasia menang 2-0. Empat hari kemudian, Rakitic bikin gol pertamanya saat Kroasia menang 6-0 melawan Andora.

Selama 11 tahun, Rakitic sudah bermain untuk Kroasia di pentas Piala Eropa 2008, 2012, 2016, lalu Piala Dunia 2014 dan 2018. Dalam Piala Dunia 2018, Rakitic sukses membawa Kroasia menempati peringkat kedua. “Sungguh kebanggaan bisa bermain selama ini bersama tim nasional Kroasia. Rasanya tak ingin menanggalkan seragam ini. Ingin rasanya bermain setiap hari untuk Kroasia,” kata dia.